Arquitectura romana antigua

La arquitectura romana antigua adoptó el lenguaje externo de la arquitectura griega clásica para los propósitos de los antiguos romanos, pero era diferente de los edificios griegos, convirtiéndose en un nuevo estilo arquitectónico. Los dos estilos a menudo se consideran un cuerpo de arquitectura clásica. La arquitectura romana floreció en la República romana e incluso en mayor medida bajo el Imperio, cuando se construyeron la gran mayoría de los edificios supervivientes. La arquitectura de Roma usó nuevos materiales, particularmente concreto romano, y tecnologías más nuevas, como el arco y la cúpula, para hacer edificios que eran típicamente fuertes y bien diseñados. Un gran número permanece de alguna forma en todo el antiguo imperio, a veces completo y todavía en uso hasta el día de hoy.

La arquitectura romana cubre el período desde el establecimiento de la República romana en 509 a. C. hasta aproximadamente el siglo IV d. C., después de lo cual se reclasifica como arquitectura antigua tardía o bizantina. Pocos ejemplos sustanciales sobreviven antes del año 100 a. C., y la mayoría de los principales supervivientes son del imperio posterior, después del año 100 d. C. El estilo arquitectónico romano continuó influyendo en la construcción en el antiguo imperio durante muchos siglos, y el estilo utilizado en Europa occidental a partir del año 1000 se denomina arquitectura románica para reflejar esta dependencia de las formas romanas básicas.

Los romanos solo comenzaron a lograr una originalidad significativa en la arquitectura alrededor del comienzo del período imperial, después de haber combinado aspectos de su arquitectura originalmente etrusca con otros tomados de Grecia, incluida la mayoría de los elementos del estilo que ahora llamamos arquitectura clásica. Pasaron de una construcción con trabalenguas basada principalmente en columnas y dinteles a una basada en muros macizos, puntuados por arcos y más tarde cúpulas, las cuales se desarrollaron mucho bajo los romanos. Los órdenes clásicos ahora se volvieron en gran parte decorativos más que estructurales, excepto en las columnatas. Los desarrollos estilísticos incluyeron las órdenes Toscana y Compuesto; el primero es una variante abreviada y simplificada del orden dórico y el compuesto es un orden alto con la decoración floral del corintio y las volutas del jónico. El período desde aproximadamente el 40 a. C. hasta aproximadamente el 230 d. C. vio la mayoría de los mayores logros, antes de la crisis del siglo III y los problemas posteriores redujeron la riqueza y el poder organizativo de los gobiernos centrales.

Los romanos construyeron enormes edificios públicos y obras de ingeniería civil, y fueron responsables de importantes desarrollos en materia de vivienda e higiene pública, por ejemplo, sus baños y letrinas públicos y privados, la calefacción por suelo radiante en forma de hipocausto, los acristalamientos de mica (ejemplos en Ostia Antica), y agua corriente caliente y fría (ejemplos en Pompeya y Ostia).

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